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«Tenemos que fomentar la sostenibilidad turística y el apoyo a la población local»

En el marco del evento TecnoHotel OnTour Las Palmas, celebrado en el Sercotel Hotel Parque, se llevó a cabo una entrevista con Cristina Velasco, directora del Sercotel Hotel Parque, y Juan Francisco de Vega, presidente de AHELPA (Asociación de Hoteles y Establecimientos Extrahoteleros de Las Palmas de Gran Canaria). La conversación abordó diversas temáticas relevantes para el sector turístico de la isla, incluyendo el cambio en el perfil del turista, la problemática del alquiler vacacional y la sostenibilidad turística.

Uno de los cambios actuales en el tipo de turista que visita Las Palmas de Gran Canaria, según comentó Juan Francisco de Vega, «antes, el turista se limitaba a disfrutar de la playa y el sol, pero ahora hay un interés creciente por la historia, la gastronomía y las tradiciones locales». Este cambio ha contribuido a un aumento en las pernoctaciones, especialmente del turismo nacional, que en 2023 creció un 2,3%.

Cristina Velasco, por su parte, resaltó cómo el Sercotel Hotel Parque ha adaptado sus servicios para satisfacer las nuevas demandas de este perfil de turista. «Hemos ampliado nuestra oferta de experiencias que conectan a los visitantes con la cultura local«. Entre estas experiencias, los huéspedes pueden participar en actividades tradicionales, como talleres de cocina canaria y visitas guiadas a sitios históricos.

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De izquierda a derecha: Sonia Faura (TecnoHotel), Cristina Velasco (Sercotel), Juan Francisco de Vega (AHELPA )

El problema del alquiler vacacional en Las Palmas

La entrevista también abordó la problemática del alquiler vacacional, una cuestión que ha generado una considerable controversia en el sector turístico de Las Palmas de Gran Canaria. De Vega y Velasco coincidieron en que la falta de regulación de los alquileres vacacionales ha creado una competencia desleal para los hoteles y ha generado problemas sociales significativos, incluyendo el aumento del precio de la vivienda y la gentrificación de ciertos barrios.

De Vega expresó claramente su preocupación: «El alquiler vacacional ha tenido un desenfoque total, no está legislado y es una competencia absolutamente desleal con hoteles». Subrayó que los alquileres vacacionales, al no estar sujetos a las mismas normativas y requisitos que los hoteles, pueden operar con menores costes, lo que les permite ofrecer precios más bajos y atraer a una parte significativa del mercado turístico. Esta situación, según de Vega, «perjudica gravemente a los hoteles que cumplen con todas las regulaciones y pagan impuestos elevados».

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Por su parte, Cristina Velasco añadió que «estos alquileres vacacionales, siempre y cuando no estén regulados, son un caldo de cultivo para la competencia desleal y pueden atraer un tipo de turismo igual no es el que nos interesa«.

Velasco también hizo hincapié en los problemas sociales que pueden surgir de la expansión descontrolada de los alquileres vacacionales a lo que se le conoce como gentrificación. «Los alquileres suben, los barrios se despersonalizan porque realmente ya no están enfocados al ciudadano, sino al que viene de fuera y se convierte en una especie de parque temático de lo que es un casco antiguo», señaló.

Infraestructuras y sostenibilidad turística

Otro de los temas que desde Las Palmas les preocupa es el de las infraestructuras y servicios en la ciudad, destacando la necesidad de una percepción de seguridad y limpieza para los turistas. De Vega criticó la lentitud en la implementación de proyectos como la Metroguagua y señaló la necesidad de un mejor transporte urbano para facilitar la movilidad de los turistas. Añadió que «la ciudad necesita mejorar sus infraestructuras para asegurar que los turistas tengan una experiencia positiva y deseen regresar».

En cuanto a la sostenibilidad, tanto Velasco como de Vega enfatizaron la necesidad de promover prácticas sostenibles en el sector turístico. Velasco mencionó que el Sercotel Hotel Parque ha implementado diversas medidas para reducir su impacto ambiental, como el uso de productos biodegradables y la eliminación gradual del plástico. «Tenemos que ir en el camino de neutralizar todo el residuo que podamos», señalando la importancia de adoptar prácticas más ecológicas.

El presidente de AHELPA, por su parte, destacó la importancia de crear un modelo turístico sostenible que cuente con el apoyo de la población local. «Tenemos que fomentar una sostenibilidad turística, el apoyo a la población local y el apoyo sin fisuras», afirmó.

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Retención del talento

Cristina Velasco destacó las estrategias de Sercotel para retener el talento en el sector hotelero, un aspecto crucial en un entorno laboral tan competitivo como el actual. La cadena se enfoca en ofrecer programas de formación continua para mantener a los empleados actualizados y permitirles desarrollar sus habilidades, lo que mejora la calidad del servicio y proporciona oportunidades de crecimiento personal.

Además, Sercotel prioriza las condiciones laborales estables, evitando los contratos temporales y ofreciendo empleo seguro, lo que crea un ambiente de trabajo confiable y favorece la retención de talento. Velasco subrayó la importancia de que los empleados se sientan valorados, para lo cual la cadena proporciona beneficios adicionales como seguros de salud y programas de bienestar.

La entrevista concluyó con una reflexión sobre la importancia de un turismo sostenible y la necesidad de un modelo turístico que equilibre el desarrollo económico con la protección del entorno y el bienestar de los ciudadanos locales. «O nos convertimos en una industria más sostenible o no será un modelo turístico sostenible», finalizó Cristina Velasco, subrayando la necesidad de adaptarse a las demandas de un mundo en constante cambio.

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